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Méningites causes et symptômes: La méningite est une infection résultant de l’inflammation des membranes qui couvrent le cerveau et la moelle épinière appelées « méninges ». Elle peut être bactérienne, fongique ou virale. Contagieuse, la méningite à méningocoques est associée à un fort taux de mortalité et à des séquelles sévères. Méningites causes et symptômes

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Définition

La méningite correspond à l’inflammation des membranes enveloppant le système nerveux central (SNC) appelées « méninges ». Elle est le plus souvent d’origine infectieuse (bactérienne, virale ou fongique) et entraîne de manière commune une fièvre, des maux de tête et des signes neurologiques. Méningites causes et symptômes

Il existe deux grands types de méningites infectieuses : des méningites virales, bénignes le plus souvent, et bactériennes, plus dangereuses et qui doivent être soignées d’urgence. Les méningites bactériennes dues au méningocoque Neisseria meningitidis imposent un traitement de l’entourage du patient en raison de sa nature contagieuse. La méningite touche surtout les enfants et les jeunes adultes. Méningites causes et symptômes

Types de méningites

• Méningite bactérienne

La méningite bactérienne est causée par une bactérie. Forme la plus grave, elle nécessite une prise en charge urgente. Plusieurs bactéries peuvent être en cause :

• Méningite à méningocoques

Elle est causée par une bactérie qui se transmet par l’inhalation de gouttelettes de salive projetées dans l’air par le nez et la gorge d’une personne infectée. La contamination nécessite donc un contact rapproché avec une personne porteuse. Il existe plusieurs types de méningocoques : B et C dans la majorité des cas en France, plus rarement A, Y et W135. La méningite à méningocoques est une pathologie grave nécessitant une prise en charge d’urgence dont le diagnostic peut être fatal (10% des cas). L’incidence en France est d’un cas pour 100 000 habitants. Survenant généralement entre le début de l’hiver et du printemps, cette infection touche surtout les enfants et les adolescents. Sa période d’incubation dure entre 2 et 10 jours, la moyenne étant de 4 jours. Méningites causes et symptômes

 

LES SYMPTÔMES DES MÉNINGITES

Les symptômes des méningites sont regroupés sous le terme de « syndrome méningé » qui associe le plus souvent :

  • une forte fièvre,
  • une sensibilité exacerbée à la lumière,
  • une raideur de la nuque,
  • de violents maux de tête,
  • des nausées et des vomissements.

Ces symptômes peuvent ne pas tous être présents en même temps. Chez les personnes âgées, celles qui présentent des troubles psychiques et celles qui sont alcoolodépendantes, les symptômes des méningites peuvent être difficiles à déceler. Toute personne présentant des symptômes évoquant une méningite doit être hospitalisée en urgence. Méningites causes et symptômes

 

LES CAUSES DES MÉNINGITES

Les méningites proviennent d’une infection du liquide céphalorachidien (liquide circulant entre les méninges), généralement due à un virus. Dans certains cas, une bactérie, un champignon ou un parasite peuvent aussi être en cause. Méningites causes et symptômes

Les méningites virales sont les plus fréquentes

Dans ce type de méningite, certains symptômes appelés « syndrome méningé » (céphalées, photophobie et vomissements) sont dominants, et l’état général de la personne n’est pas altéré. Méningites causes et symptômes

La maladie est en général bénigne : chez les patients ne souffrant pas d’un déficit immunitaire, le rétablissement se révèle le plus souvent spontané. La guérison intervient alors sans séquelles, au bout de quelques jours.

Elles sont dues, le plus souvent, à des virus très répandus, appartenant à la famille des entérovirus (ex. : échovirus, virus Coxsackie…) Un syndrome méningé peut aussi être présent dans d’autres maladies virales :

  • la varicelle ;
  • un zona ;
  • la rougeole ;
  • les oreillons ;
  • la primo-infection au VIH ;
  • un herpès (chez les personnes présentant une (immunodéppression).

Les méningites bactériennes, moins fréquentes mais plus graves

En France, le nombre de méningites bactériennes a été estimé à 1 448 cas en 2012. Elles représentent 20 à 25 % des méningites dites communautaires (survenant dans des conditions de vie habituelles). Méningites causes et symptômes

Après une infection locale, respiratoire (pneumonie) ou oto-rhino-laryngologique, dite « ORL » (rhinopharyngite, angine, otite, sinusite, etc.), les bactéries présentes dans le rhinopharynx peuvent passer dans le sang, et éventuellement infecter le liquide céphalo-rachidien.

Le syndrome méningé est alors souvent associé à un syndrome infectieux grave (dysfonctionnement des organes et de la circulation du sang).

En l’absence de traitement rapide, ces méningites bactériennes peuvent :

  • atteindre d’autres parties du système nerveux central comme le cerveau, le cervelet ou le tronc cérébral (on parle alors de « méningo-(encéphalite) ;
  • toucher l’ensemble de l’organisme (infection généralisée ou « septicémie »). Dans ce cas, la maladie est dite « invasive ».

La méningite bactérienne est une urgence médicale, et le traitement doit être mis en œuvre rapidement.

Ces méningites sont déclenchées par diverses bactéries. Méningites causes et symptômes

Le pneumocoque

La méningite à pneumocoque (environ 700 cas par an en France) peut survenir chez l’enfant, mais plus souvent chez l’adulte. C’est le germe le plus fréquemment responsable de méningites bactériennes.

Le pneumocoque diffuse par contiguité à partir d’un foyer infectieux ORL (une sinusite par exemple) ou plus rarement par voie sanguine (par exemple en cas de pneumonie).

Le pneumocoque peut également provoquer des méningites chez des patients souffrant d’une immunodépression (liée à une ablation de la rate, un abus d’alcool chronique, des maladies de sang héréditaires. Il arrive aussi qu’il infecte les méninges à la suite d’un traumatisme crânien, ayant créé une ouverture dans les méninges. Méningites causes et symptômes

Le méningocoque

Comme son nom l’indique, ce germe provoque essentiellement des méningites. Naturellement présent dans la gorge, il peut devenir nocif en se multipliant, puis en passant dans le sang et les méninges.

En France, les infections graves à méningocoques touchent environ 500 à 600 personnes par an (deux tiers de méningites, un tiers de septicémies), avec un pic de fréquence en hiver. Elles sont responsable de 50 à 60 décès par an. Les personnes les plus touchées sont les enfants de moins d’un an, les enfants entre 1 et 4 ans et les jeunes adultes non protégés par la vaccination de 15 à 24 ans.

La contamination par le méningocoque est interhumaine directe et survient lors d’un contact proche et prolongé avec les sécrétions orales contaminantes. Dans l’immense majorité des cas, la contamination d’une personne n’entraîne qu’une simple colonisation du nez et du pharynx, sans autre conséquence. Exceptionnellement (si le germe est virulent, si la personne est affaiblie…), le méningocoque diffuse dans le sang et colonise les méninges, entraînant une méningite.

Chaque année, la méningite à méningocoque touche environ 500 000 personnes dans le monde. L’Afrique subsaharienne, du Sénégal à l’Éthiopie, enregistre les taux de population touchée les plus élevés (on parle de « ceinture de la méningite »). Méningites causes et symptômes

La listéria

La contamination se fait par l’alimentation (fromages crus par exemple). La listeria, présente dans le tube digestif, colonise les méninges par le sang. Cette méningite (environ 60 cas par an) est observée chez les femmes enceintes, les personnes âgées, celles abusant d’alcool ou sous traitement immunosuppresseur. Méningites causes et symptômes

L’haemophilus influenzae et l’escherichia coli

Chez l’enfant de moins de 5 ans, surtout, la méningite bactérienne peut aussi être due à l’haemophilus influenzae (également responsable de pneumonies) ou à l’escherichia coli (ou E. coli).

Les méningites aiguës fongiques ou parasitaires très rares

Les méningites fongiques surviennent surtout chez les personnes immunodéprimées, elles sont dues à des levures (champignons microscopiques) tels que les cryptocoques ou le candida albicans, et apparaissent en cas d’immunodépression. Leurs symptômes sont souvent marqués (ex. : troubles de la vigilance, paralysie des nerfs crâniens). Méningites causes et symptômes

Très rarement, des parasites comme celui de la toxoplasmose peuvent être en cause.

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